耳朵又痛又癢,變得臉歪嘴斜,小心「惡性外耳炎」

by | 6 月 11, 2024

耳朵又痛又癢,變得臉歪嘴斜,小心「惡性外耳炎」

說到外耳炎,大家會先想到游泳後耳朵進水,引發了「游泳耳」,讓人又痛、又癢,有些不正常的分泌物。不過我們今天要提的,是狀況更嚴重的「惡性外耳炎(Malignant otitis externa)」。

聽到「惡性」外耳炎,你可能會以為這是什麼「壞東西」。不過,我們目前所指的「惡性外耳炎」,是指相當嚴重的耳道感染,且不僅影響了外耳道,感染範圍延伸至顱底、顳骨、甚至腦組織和腦神經。也就是說,這裡的「惡性」,並不是說這是癌症、是惡性腫瘤,而是代表若患者沒有接受適當的治療,死亡率很高,甚至比癌症還致命,因此才被稱為惡性外耳炎。

然而,由於惡性外耳炎常常會被人誤以為是指惡性腫瘤,現在此病比較新興的名稱是「壞死性外耳炎(necrotizing external otitis)」,讓人比較好理解其主軸在於感染,並讓我們了解此病的迫切性。

惡性外耳炎的影響範圍

惡性外耳炎代表著從原本的外耳道感染,繼續沿著筋膜層與靜脈竇拓展,演變成蜂窩性組織炎,軟骨也發炎,再侵入到骨頭處,導致骨髓發炎。所以,原本在外耳的感染範圍的延伸會侵犯到耳道以外,甚至到頭顱的骨頭,再深入到腦組織、腦神經。

惡性外耳炎的症狀

惡性外耳炎有以下的特徵:

  • 只要轉動頭部,耳朵會很痛,且很癢
  • 耳朵持續有惡臭的黃綠色分泌物
  • 耳朵附近的皮膚組織紅腫熱痛
  • 聽力喪失
  • 影響到腦神經時,會導致吞嚥困難、臉部表情肌肉無力、聲音沙啞、舌頭無力、肩膀無力。

為什麼惡性外耳炎會這麼的嚴重呢?還是與免疫力有關。九成以上惡性外耳炎的患者罹患有糖尿病,且多為高齡患者。另外則是有癌症病史,或在接受化學治療的人,比較容易進展到惡性外耳炎的程度。有少數的機會,惡性外耳炎會發生在沒有糖尿病或其他免疫低下疾病的小孩身上,但這些孩子似乎無法清除這些細菌感染,使得細菌繼續侵蝕組織。

當懷疑病人罹患外耳炎,甚至是惡性外耳炎時,醫師會先採取分泌物及血液做細菌培養,了解究竟是哪隻細菌在作怪。最常見的惡性外耳炎致病菌第一名是綠膿桿菌,第二名則是金黃色葡萄球菌。不過,其他的細菌也是有可能的,所以用細菌培養確認致病菌與了解其抗生素敏感測試是很重要的。

接著,醫師不僅會檢查耳道、耳膜等組織,也會安排電腦斷層檢查,確認骨頭受侵犯的程度,用腦部核磁共振檢查更能了解腦組織與腦神經的受損程度。這些都是用來評估治療計畫的依據。

面對惡性外耳炎

面對惡性外耳炎時,務必會用上局部抗生素與全身性抗生素,若還沒有確切的細菌培養報告,那就需要用上可以抵抗格蘭氏陽性菌、格蘭氏陰性菌、及黴菌的廣效型抗生素。要了解,會罹患惡性外耳炎的患者本身幾乎都有免疫力低下的狀況,這種因患者本身免疫力不佳後造成的感染,會讓細菌變得更難纏。即使使用抗生素治療,可能也要一連用上數個月。在這段治療過程中,務必要嚴格控制血糖,並可以考慮配合高壓氧治療,加強組織的健康程度。

如果真的太難纏,或破壞掉太多組織,手術也是一個治療選項,例如局部清瘡、引流膿瘍等手術可以移除受損的組織,清掉感染壞死的部分,同時也可以取一些組織做切片檢查,確認是否有癌化(耳道鱗狀細胞癌)的部分。

在過去,惡性外耳炎的致死率很高,甚至高達一半的患者會因此身亡。雖然目前此病的死亡率降到約一到二成,還是相當高。另外,惡性外耳炎的復發機率也很高,一不小心,這個感染又會捲土重來,因此就算治療好了,也務必規則的回診追蹤,確認耳道及附近組織的健康程度。

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