• 2019年2月23日 星期六

    保護腦力,一定要學新把戲!


    「你退休後要幹嘛?」交班後的白班護理師若涵低頭補寫著病歷紀錄,突然問著站在一旁清點急救車的護理師杏慧。

    杏慧忙了一天,沒好氣地說:「真能做到退休,那還要幹嘛,就每天睡飽吃,吃飽睡就好了啊!才不要像現在每天累到比狗還不如。」

    剛結束一整天手術的田醫師走到護理站,聽到談話後忍不住開口:「雖然我也想過在退休後要去遊山玩水,不過現在真的會想,真的還有那條命等到退休嗎?」

    年輕族群對銀髮族的想像,常常是鎮日無所事事,閒到發慌。而在考試制度至上的台灣,「學習」與「成績」嚴重掛勾,我們從小進入學校,學東學西,這時的學習常是為了跟他人比拚,要考試考的比別人好,能用分數輾壓同儕,讓自己擠身更好的學校與就業機會,似乎才能帶來學習的意義。離開學校後,那曾經學過的數學、科學似乎都忘光光還給老師了。

    大家離開學校、離開考試之後,都只想丟掉書本和學習。進入職場後,很多人學習時則是心不甘情不願,「什麼?要學操作電腦?」「什麼?又換了新系統,得從頭全部重新學?」每次學習似乎都是處在一種被動的狀態下開始的。

    不管你之前對學習抱持著怎樣的想法,你都可以看看下面這個實驗的發現。


    幾年前有個實驗,腦神經科學家找來一群銀髮族,將其分為三組。第一組開始學習他們不熟悉的新技能,像是數位攝影。第二組則是繼續在家做他們習慣的活動,像是聽古典音樂、報紙解謎這類的。第三組則多做社交活動。每一組都是每周花15個小時做這項指定項目。

    三個月後,科學家發現記憶力增加最多的,是第一組,也就是正在學習新技能的這一組。所以,單純在家做自己習慣的事,或走出戶外聊天娛樂做社交活動,似乎都不夠,無法保住我們的腦力。因此,除了要走出去,除了要繼續練習,我們需要學點不熟悉的、新的事物,讓我們腦部接受點挑戰,就能減少腦部退化。

    所以,無論你現在處在你人生的哪個階段,保持學習新事物,繼續嘗試學習新的技能,都是非常需要的。你可能會問:「但古諺不是說『老狗學不會新把戲』嗎?代表有一定年紀以後,要學新的東西應該很難吧!」其實,愈不用頭腦,一直待在舒適圈,腦力就會下降。這樣想好了,如果你沒有持續練習,肌肉就會萎縮。當然如果沒有持續學習,腦部之間的連結也會變差變鈍。雖然「年齡」帶來的腦部退化是不可避免的,但只要我們常常嘗試著鍛鍊腦部,拿新的東西刺激自己學習,就能盡量保住腦力的。

    所以別再懶懶散散的,不想學新的東西,總是在休息放鬆!也別再問:「為什麼還要學?我不是終於不用考試了嗎?」科學研究已經告訴我們,學習新事物,才能保持腦力!趕快踏出舒適圈,讓每天都是新的練習吧!以下是幾個實用建議!


    在家的新嘗試

    使用非慣用手
    你原本的慣用手是右手,習慣用右手做拿筷子,拿杯子,拿電話嗎?試著換成左手吧,不要小看「換手」這個小動作,這也是個新學習!不然今天你試著用左手刷牙看看,一定會先有種說不上的怪異感覺。不是完全做不到,但就很不順暢是吧!堅持一下,改成每天早晚都用「非慣用手」拿牙刷刷牙兩分鐘,也是一種新學習。

    你也可試著在要拿遙控器轉開電視的時候,改成用左手拿起遙控器,改成用左手滑手機,改成用左手旋開瓶蓋,甚至用左手拿筆寫字……當你僅使用「單手」做某件事情時,你就盡量要求自己使用「非慣用手」,這對腦部可是不容易的訓練呢!哪一天能用非慣用手拿筷子吃飯的話,那就很值得驕傲了!


    嘗試學習新的運動方式
    運動的好處多多,增進血液循環,讓體重獲得控制,活動身體的同時,身體的神經內分泌改善了,精神變好,所以多數人能從運動中找到更多生活的樂趣。那何不把運動和學習這兩件事情合而為一呢?

    「我這樣平日在公園散步,偶爾爬爬山很好啊?為什麼還要學新的運動呢?」在學習新的運動之前,大家可能會有點排斥、怕太累、怕受傷、或怕花錢。但現在上網搜尋一下,你可以看到不少「你原本不熟悉的運動影片」。沒做過肌力訓練嗎?那就從在家基礎肌力訓練開始練!希望多做一點伸展嗎?那也可以找找看你希望放鬆的部位,並跟著做適當的伸展!

    運動種類真的很多,游泳也是非常好的選擇,包含有氧訓練、肌力訓練、和泡水舒緩的好處,小朋友們從旱鴨子到學會游泳似乎不難,有點年紀後的癥結點不在於學習能力,而是卡在對水的恐懼,因此可以找朋友們一起,或找到有耐心的教練,讓自己學會自在下水的本領,你會發現這很值得喔!

    如果真的不知道要從何學起,又怕自己在家會缺乏動力,那就從參加社區活動中心開辦的跳舞課、氣功、或太極拳開始吧!什麼?!覺得這樣太老套嗎?那就購入一組體感遊戲吧!現在不少電動都有體感模式的,讓你對著電視螢幕跑跳、打拳、揮拍,連孫輩都會喜歡一起加入遊戲喔。


    使用3C產品
    對四五年級生來說,電腦不再令人陌生,智慧型手機也是人手一台。但當我們擁有FB帳號、IG帳號、或Line帳號之後,就算會使用3C產品了嗎?其實學習發送電子郵件、上網購物、或養成習慣上網查詢資料,而不是只接收別人傳來的所有新聞,都屬於使用3C產品的一環,都是值得練習的。在這過程中,你可以開始接觸到中文英文的輸入、圖片製作、影像處理,或許有些剛開始不太簡單,但想想看,在自拍照上加東加西,不是也很有趣很年輕嗎?這些新的事物剛好最能刺激自己的腦部。不過要注意自己的眼睛狀況,不要過度使用!


    發掘自己的興趣
    我們可能對很多事物感興趣過,但為了專注在生活、工作而暫時壓抑了這些想法,但如果有時間、有能力時,何不發展自己的興趣才藝呢?學習樂器、攝影、繪畫、廚藝,也都是學習新事物的好方向。如果你已經在這些方面發展的不錯,就可以試著開啟更多樣化的作法。已經會彈鋼琴,那不然學學烏克麗麗?平常常拿原子筆隨手素描,那不然來試試看油畫,感受色彩的堆疊?每次煮出的手路菜都很受到親友歡迎,那再來挑戰看看,用少油、少鹽的方式,煮出適合糖尿病患者吃的美食呢?即使你熟悉的領域,也都有值得探索的新方向!


    學習會打開生命更多扇窗,讓你看到人生的不同風景,不管現在幾歲,都別忘記找項事情開始學習喔!

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