• 2017年10月23日 星期一

    指甲長好慢,有沒有問題?


    很多病人會到筆者的門診看指甲長很慢的問題。有些人真的長很慢,經過檢查後發現真的是某些疾病所致;但有些人只是因為沒跟別人比較過,就會以為自己指甲長得比別人慢。


    如何量測指甲生長的速度?

    要澄清這問題,最理想的方式就是請病人親自測量生長的速度。由於指甲前緣會與後緣可能會因碰水的習慣而進退,應該用白色月牙(lununa)前緣作為標準較理想。只要請病人用銼刀在月牙前緣做個記號,過三個月(30天)測量前進的距離除以3,就是指甲每個月的生長速度。[1]




    指甲生長怎樣算「快」?怎樣算「慢」?

    說來奇怪,這麼重要的問題,人類做的相關研究卻不多。自從上世紀的80年代之後就沒人再發表過手指甲生長速度的研究。腳趾甲更少,30年代之後就沒有相關研究。幸好2010年的時候,美國重新做了研究探討指甲生長的速度,至少提供了一個不錯的參考數據。[1]

    統計結果發現手指甲生長的平均速度是每月3.47mm,腳趾甲大約只有手指甲的一半,每月1.62mm。手指中以中指長最快(每月3.65mm)、大拇指次之(每月3.55mm)。腳趾中第一趾長最快(每月2.10mm)、第三趾次之(每月1.65mm)。[1]

    跟過去的數據相比,這幾十年來指甲生長的速度倒是有逐漸增加的趨勢,舉例來說,1938年大拇指生長速度約為每月3.0mm,到了2010年已經增加到每月3.55mm [1]。雖然研究本身無法解釋速度增加的原因,但個人覺得飲食營養的改善應該是主要原因。


    哪些因素會影響指甲生長的速度?

    這個研究中也發現男性、年輕、咬指甲的人指甲生長速度會比女性、年老、不咬指甲的人還快。過去的研究則發現懷孕、運動、生活環境溫暖、慣用手也會有較快的指甲生長速度,但除了懷孕之外,另外三者都有爭議。

    不論如何,2004年的文獻整理了九類會影響指甲生長速度的生理狀態(非疾病),筆者把它重新整理於下表。可以看到加速生長與減慢生長的因素,除了懷孕與哺乳之外,造成增快與減慢的因素都是相對的概念。[2]

    加速指甲生長的因素

    當然,很多疾病也會影響指甲生長的速度。這又是一個相當複雜的問題,我們繼續看下去!


    讓指甲生長速度變慢的疾病

    很多生理狀況會導致指甲生長速度改變,這些大多是無害的狀況,可以不用處理。但有些卻是要進一步治療的疾病,或是一些全身性疾病的徵兆。這是臨床醫師與病人們必須密切關注的部分。

    筆者因為長年幫國泰醫院皮膚科的住院醫師上皮膚病臨床形態學的課程,收集了一些還不錯的照片,在此也一起跟大家分享。

    很多疾病會導致指甲生長的速度變慢,指甲也常會出現失養(nail dystrophy)的症狀,也就是變得黑黑黃黃粗粗的,這也是一般造成病人困擾的部分。

    常見會造成指甲生長變慢的疾病有6類,包括:

    1. 發燒

    2. 各種慢性病(尤其是會慢性發炎的疾病)

    這兩個原因很好理解:如果基本的健康狀況不好,當然指甲長得也不會太快。

    除此之外,有四種著名的指甲疾病也會讓生長速度變慢。分別是:

    3. 黃指甲症候群 (yellow nail syndrome)

    黃指甲症候群有指甲變黃、淋巴水腫、呼吸道/肺部疾病等症狀。這種病人的指甲會長得超慢,腳趾甲幾乎不長了(慢到察覺不出),手指甲也會減慢到一個月長不超過0.1公分,指甲反而會變得比較厚。黃指甲症候群常跟肺部疾病有關。

    黃指甲症候群 (yellow nail syndrome)
    筆者三年前有幸診斷出一名黃指甲症候群的病人,當時建議他去看胸腔科。後來果然發現有黴菌感染肺部造成的支氣管擴張。經過治療之後,指甲果然恢復生長且顏色漸漸趨於正常。

    4. 指甲易碎症候群(brittle nail syndrome)

    很多女性病人會覺得指甲長得很慢、乾巴巴的、容易碎掉,出現明顯縱向紋路、末端分層裂開(onychoschizia or onychoschisis)的現象,這就是指甲易碎症候群的症狀。有1/5的女性會有這種困擾,老年女性又更容易出現這種現象。確切的原因還不太了解,但可能跟常用手洗滌有關。


    5. 灰指甲/ 甲癬(onychomycosis)

    灰指甲/ 甲癬是最常見讓指甲生長速度變慢的疾病,一般泛指指甲被黴菌感染的疾病,對黴菌抗原的免疫反應會導致指甲長的比較慢。不過指甲長得慢與灰指甲/甲癬可能會相互影響,指甲長得慢的人也相對容易被黴菌感染。(灰指甲長什麼樣子?該如何治療?

    灰指甲/ 甲癬(onychomycosis)


    6. 扁平苔癬(lichen planus)

    扁平苔癬的病人有10%會影響到指甲,會導致指甲出現明顯縱向紋路(onychorrhexis)、翳狀結構(指甲被疤痕組織取代,是甲床跟甲摺沾黏的結果)、與永久性疤痕,常會造成不可逆的傷害,也會導致指甲長得慢。

    扁平苔癬(lichen planus)
    指甲被扁平苔癬嚴重破壞的案例,不但指甲殘缺不齊,長的速度也奇慢。

    讓指甲生長速度變快的疾病

    指甲生長變快也不要太高興,這也可能是某些疾病的徵兆。這些疾病也又6類,包括:

    1. 甲狀腺亢進(hyperthyroidism)

    2. 人類免疫不全病毒感染

    上述兩種狀況下的指甲除了長得快之外,看起來都還算正常。

    有些狀況下指甲會出現輕微變化,例如:

    3. 甲床分離(onycholysis),指甲大多還算乾淨,也會導致指甲加速生長。

    甲床分離(onycholysis)
    病人的右側食指與左側無名指都有甲床分離。


    有些人的指甲長得雖快但厚厚髒髒的,這可能跟一些表皮細胞增生加速的疾病有關,例如:

    4. 乾癬(psoriasis

    乾癬指甲雖然跟灰指甲長得很像,但整體的生長速度會偏快。比較令人困擾的是很多乾癬病人會合併灰指甲感染,這種情況下成長速度就不一定。(乾癬表現很多樣,正確診斷很重要

    乾癬(psoriasis)
    乾癬的指甲變化很難跟黴菌感染鑑別,但周圍發炎(包括關節炎)往往較明顯,兩者臨床表現也略有不同。指甲病理切片或黴菌培養有助於分別這兩種狀況。

    5. 毛孔紅糠疹(pityriasis rubra pilaris)

    是一種類似乾癬的疾病,如果影響到手腳,有時也會影響指甲,會出現類似乾癬指甲的症狀。

    毛孔紅糠疹(pityriasis rubra pilaris)
    毛孔紅糠疹一般出現在身上,如果影響指甲時也會產生類似乾癬的變化。


    6. 表皮溶解性角質增生

    這是一種魚鱗癬,皮膚與指甲都會有不正常的角化。


    表皮溶解性角質增生
    典型的表皮溶解性角質增生,全身都有脫屑、角質增厚的情況,指甲也變得黃而厚。

    如果發現指甲生長的速度改變,無法用生理因素解釋,可能就要考慮上述疾病的效應。

    參考資料:
    1. J Eur Acad Dermatol Venereol. 2010 Apr;24(4):420-3. Growth rate of human fingernails and toenails in healthy American young adults.
    2. J Am Acad Dermatol. 2004 Feb;50(2):229-34. Modulation of linear nail growth to treat diseases of the nail.
    3. Int J Dermatol. 2017 May;56(5):524-526. Accelerated nail growth rate in HIV patients.

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