• 2020年3月26日 星期四

    癌症患者,如何面對武漢肺炎?


    2019 年年底起,新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)造成的武漢肺炎(COVID-19)迅速的衝擊著全世界各地的人民,不論是那一個國家的醫療體系,都面對著史無前例的空前挑戰。

    截至 2020 年 3 月 24 日止,從義大利的資料來看,武漢肺炎的死亡率高達 9-10%,70 歲以上的患者死亡率接近 15-20 % ,而如果合併糖尿病、慢性肺部疾病、中重度氣喘、或心血管疾病等慢性病,死亡率還會更高。雖然義大利因為醫療崩壞,還有許多輕症患者未檢出,可能高估了致死率,但這樣的數字實在令人擔憂。


    癌症患者,重症風險是否較高?

    由於疫情的發展快速,充滿未知,當武漢肺炎患者逐漸增多,加重醫療體系負荷的同時,一定會對癌症患者的治療產生衝擊。癌症患者,由於本身的免疫力較差,或由於接受手術、化療、放療等抗癌治療,導致身體的免疫力暫時下降,在面對武漢肺炎時,是否會具有較高的風險呢?目前的資料非常有限,但從中國廣州最先發表的唯一一份報告,可以看出一些端倪:


    這篇研究分析了來自 31 個省分, 575 家醫院,1590 位因為武漢肺炎而「住院」的病患,當中有 18 位同時患有癌症,且曾經接受過手術或化療。

    研究結果顯示,癌症患者如果因為武漢肺炎而住院,之後發生重症,需要插管、住加護病房或死亡的風險,是沒有癌症患者的 3.56 倍。

    另外,研究也發現,因武漢肺炎住院時,合併有癌症的患者平均年齡較老、一開始發病時比較喘、斷層初始表現比較嚴重、發生重症時,惡化的也較快。

    雖然這篇研究中的癌症患者數僅有 18 位,癌症期別、病人狀態也沒有清楚描述細節,還難以斷定是不是所有癌症的患者感染武漢肺炎時,風險都會這麼高,但這的確向臨床的癌症醫師發出了重要的警訊:必須小心再小心。


    武漢肺炎對癌症患者的衝擊

    衝擊一:醫療資源受限

    「假設」武漢肺炎開始流行,短時間內疾病爆發,出現大量病人確診,並且全部都擠進醫院求診的時候,有限的醫療人力和醫療資源,只能分配給立即有生命危險的武漢肺炎重症病人,醫院的床位也會被出不了院的重症患者塞滿,這會立即影響到其他急需醫療服務的病人,這當中也包括癌症患者。
    舉例來說,如果您因為癌症需要手術,在手術之後需要進住加護病房觀察個幾天,但是現在加護病房都被武肺的患者擠爆了,醫師勢必不敢幫您安排手術,治療就受到影響。或是因為化療完身體虛弱,不小心有了感染需要住院處理,但病床已經都被武漢肺炎的病患住滿了,住院等待的時間就會拉長。

    因此,每個人每洗一次手,每戴一次口罩,每一次保持社交距離,每一次配合政府的防疫政策,除了保護自己之外,也是在保護整個台灣的醫療體系,以及每一個需要醫療照護的民眾。

    衝擊二:感染風險增加

    抗癌治療,不管是手術、化療、放療、免疫治療或標靶治療,免不了會對身體的免疫系統造成影響,加上癌症患者經常年紀較大,也常合併其他慢性病,和年輕力壯的患者相較,自然比較容易受到感染的影響,而武漢肺炎因為是感染性疾病,因此可以合理推論,癌症患者若是被武漢肺炎感染,風險也會相對高。

    衝擊三:治療藥物短缺

    由於許多藥物的製造均在中國,加上世界各國的禁航、禁運,各項藥物在不久的將來,也許可能面臨缺貨或斷貨的危機。然而,這並非個人層級所能處理,需要政府和相關單位協助。

    由於武漢肺炎開始流行的時間,至今不過 2-3 個月,目前與癌症相關的研究或資料很有限,還有待更多的資料發表。下面我們先來看看,美國癌症醫學會(American Society of Clinical Oncology,ASCO)在武漢肺炎流行期,給予癌症治療的建議:


    一般照顧建議

    •讓病人充分了解武漢肺炎的症狀
    •正確洗手
    •減少與有呼吸道患者的接觸
    •減少與群眾的接觸
    •一旦有發燒或任何可疑的症狀,立即告訴您的主治醫師
    •正確配戴口罩


    我還可以繼續抗癌治療嗎?

    當武漢肺炎流行時,負責治療癌症的醫師就會面臨一個十分困難的抉擇:到底要怎麼讓患者不受感染,又能如常接受正規的抗癌治療?因為癌症如果不積極處理,雖然不會立即致命,但時間一長,腫瘤長得愈大,治癒的機會就愈低。然而,武漢肺炎一旦得病,也有一定的重症率和死亡率。不管面對那一個選項,要做決定都不是容易的事。

    由於目前證據不足,因此必須倚靠醫師和病人溝通,依據個別狀況仔細討論。簡單一句話:因人而異,因病制宜。在感染風險不高的狀況下,仍應進行抗癌治療。醫師必須和病患討論「不治療」的風險,以及「因治療而發生感染」的風險,到底那個比較高。

    舉例來說,如果以目前(3/24)台灣的狀況,在醫院裡得到感染的風險仍然很低,因此抗癌治療仍應常規進行;但若這個場景發生在現在的義大利,可能就會需要將非緊急的手術或治療延後,並請常規追蹤的病人晚一點回診。


    病患及家屬可以做什麼?

    •儘量待在家,少出門
    •不要去人多擁擠的密閉空間
    •多利用社群軟體來與親友保持聯繫,減少見面互動
    •流感疫苗打好打滿
    •用肥皂及清水洗手至少 20 秒(大約是生日快樂歌唱兩次的時間)
    •避免觸摸眼、鼻、口
    •正確配戴口罩
    •定期消毒經常觸摸的物體,包含手機、鍵盤、滑鼠、門把、桌面、廁所等
    •保持「社交距離」,與他人距離維持 1-2 公尺,不要握手
    •暫時別參加病友支持團體的多人活動
    •避免不必要的旅行
    •追蹤的間隔暫時延長
    •減少接觸近期從國外回來的親友
    •減少接觸家中身體不適的親人
    •密切監測自己的症狀,隨時向主治醫師反應

    由於目前沒有有效的藥物或疫苗,因此最好的防護就是「減少曝露」,當家屬能夠做好自我的防護,同時也就保護了罹癌的親友;只要我們保持警覺,實際上絕大多數的人,並不會遭受冠狀病毒的侵襲,希望大家都能平安的度過這場世紀瘟疫。

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